La critique de l'économie politique

Publié le par Karl M.

La critique de l'économie politique par Christian Durand...

 

(...) Mes recherches aboutirent au résultat que voici : les rapports juridiques, pas plus que les formes de l'Etat, ne peuvent s'expliquer ni par eux-mêmes, ni par la prétendue évolution générale de l'esprit humain ; bien plutôt, ils prennent leurs racines dans les conditions matérielles de la vie que Hegel, à l'exemple des Anglais et des Français du XVlllème siècle, comprend dans leur ensemble sous le nom de ''société civile'' et c'est dans l'économie politique qu'il convient de chercher l'anatomie de la société civile.

    J'avais commencé l'étude de cette science à Paris et je la continuais à Bruxelles où j'avais émigré par suite d'un arrêté d'expulsion signé de Mr. Guizot. Voici en peu de mots, le résultat général auquel j'arrivais et qui, une fois obtenu, me servit de fil conducteur dans mes études.
    Dans la production sociale de leur existence, les hommes nouent des rapports déterminés, nécessaires, indépendants de leur volonté ; ces rapports de production correspondent à un degré donné du développement de leurs forces productives matérielles. L'ensemble de ces rapports forme la structure économique de la société, la fondation réelle sur laquelle s'élève un édifice juridique et politique, et à quoi répondent des formes déterminées de la conscience sociale.
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    Le mode de production de la vie matérielle domine en général le développement de la vie sociale, politique et intellectuelle. Ce n'est pas la conscience des hommes qui) détermine leur existence, c'est au contraire leur existence sociale qui détermine leur conscience.
    A un certain degré de leur développement, les forces productives matérielles de la société entrent en collision avec les rapporta de production existants ou avec les rapports de propriété au sein desquels elles s'étaient mues jusqu'alors et qui n'en sont que l'expression juridique. Hier encore formes de développement des forces productives, ces conditions se changent en de lourdes entraves. Alors commence une ère de révolution sociale.

    Le changement dans les fondations économiques s'accompagne d'un bouleversement plus ou moins rapide de tout cet énorme édifice. Quand on considère ces bouleversements, il faut toujours distinguer deux ordres de choses. Il y a le bouleversement matériel des conditions de production économique. On doit le constater dans l'esprit de rigueur des sciences naturelles. Mais il y a aussi les formes juridiques, politiques, religieuses, artistiques, philosophiques, bref les formes idéologiques, dans lesquelles les hommes prennent conscience de ce conflit et le pousse jusqu'au bout.
    On ne juge pas un individu sur l'idée qu'il a de lui-même. On ne juge pas une époque de révolution d'après la conscience qu'elle a d'elle-même. Cette conscience s'expliquera plutôt par les contrariétés de la vie matérielle, par le conflit qui oppose les forces productives sociales et les rapports de production.

    Jamais une société n'expire avant que soient développées toutes les forces productives qu'elle est assez large pour contenir ; jamais des rapports supérieurs de production ne se mettent en place avant que les conditions matérielles de leur existence ne soient écloses dans le sein même de la vieille société. C'est pourquoi l'humanité ne se propose jamais que les tâches qu'elle peut remplir. A mieux considérer les choses, on verra toujours que la tâche surgit là où les conditions matérielles de sa réalisation sont déjà formées, ou sont en voie de se créer.

    Réduits à leurs grandes lignes, les modes de production asiatique, antique, féodal et  bourgeois moderne apparaissent comme des époques progressives de la formation économique de la société. Les rapports de production bourgeois sont la dernière forme antagonique du procès social de production. Il n'est pas question ici d'un antagonisme individuel ; nous l'entendrons bien plutôt comme le produit des conditions sociales de l'existence des individus ; mais les forces productives qui se développent au sein de la société bourgeoise  créent dans le même temps les conditions matérielles propres à résoudre cet antagonisme.

    Avec ce système social c'est donc la préhistoire de la société humaine qui se clôt.

Quel est le véritable auteur de ce texte fondateur ?
Forte récompense !

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Photo laurent d. de Toulouse 
 

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